Arki alkoi täällä taas. Loman loputtua havahduin ajatukseen, että olisin vielä mielelläni jatkanut lomailua. Positiivista tässä on se, että minullakin siis oikeasti oli loma, vaikka oleilimme suurimmaksi osaksi kotona omalla porukalla, eivätkä päivittäiset askareet tästä yhtälöstä yleensä ainakaan vähene. 

Pidin myös tietoisesti hieman kirjoittelutaukoa. Uusia aiheita tuntuu tulevan nyt mieleen todella vähän. Liikumme suurimmaksi osaksi tutuissa paikoissa lähellä ja näemme vähän muita ihmisiä. Kaliforniassa elellään koronaviruksen suhteen hankalinta vaihetta koko pandemian aikana. Los Angelesin alueella ensihoitohenkilöstö on saanut ohjeet olla kokonaan kuljettamatta hoitoon tapahtumapaikalla jo toivottomaksi todettavissa olevia tilanteita. Ensiapupisteissä ambulanssit odottavat tunteja sairaalan edustalla ennen kuin potilas saadaan sairaalaan sisälle. Motivaatio rajoitusten noudattamiseen vaikuttaa suurimmalla osalla onneksi olevan edelleen kohdallaan ja jollakin tavalla tuntuu, että arkiset asiat sujuvat nyt uudella tyylillä melko totutusti ja niin sujuvasti kuin voivat. 

Koululaisten suurin uutinen ensimmäisen koulupäivän jälkeen olivat tiukennetut turvallisuusohjeet. Maskin täytyy olla kasvoilla, ihan kunnolla, koko ajan paitsi syödessä. Ruokaillessa pöydässä ei saa seistä yhtään ja paikat ovat tarkat. Jos sääntöjä rikkoo kerran, soitetaan kotiin, toisesta kerrasta rehtori puhuttelee ja kolmannesta kerrasta pääsee jatkamaan opiskelua etäopetuksessa. Tiukka meno, mutta onneksi näin on. Olemme tosi iloisia, että lapset ovat saaneet olla lähiopetuksessa. 

Näin joulun jälkeen kaikki jouluun viittaava tuntuu usein jo auttamattomasti vanhalta, kuluneelta ja tunkkaisen punaiselta. Kaupoissa juhlitaan jo täyttä vauhtia ystävänpäivää vaaleanpunaisin sydämin, herkuin ja XOXO-koristein. 

Ilmeisesti joulurauha on päättynyt myös politiikan rintamalla. Ihmetellen ja kauhistuneena on tänään taas saanut seurata Capitolin tapahtumia. Aamupäivän touhusin pyykkivuoren ja pienimmän kanssa, mutta iltapäivällä koululaiset pohdiskelivat autossa pääkaupungin levottomia tapahtumia, joita oli koulussakin uutisista katsottu. Päällimmäisenä koululaisten puheista poimin pommin valkoisen talon pihalla, hurjat taistelut ja itsepäisen presidentin. Täytyi hieman tarkentaa näitä tietoja myös itse uutisista. Kaiken myllerryksen, levottoman ja pelottavan tunnelman lomassa iloitsen, että äänestystuloksen vahvistaminen jatkuu nyt jo samana iltana ja tapahtumia pidetään täysin tuomittavina ja demokratian vastaisina laajalti. Pitkiltä silti tuntuvat  nyt päivät, kunnes  20. tammikuuta koittaa.

Surulliselta tuntuu, että demokratia on joutunut samankaltaisiin vaikeuksiin nopeasti ja villisti leviävien huhujen, väärän tiedon ja epäilyksen ilmapiirin kanssa kuin mitä tieteen maailmassa on jo jonkin aikaa koettu. Nykymaailman tärkein taito alkaa todella olla tiedon laadun ja luotettavuuden arviointi. Tiedon määrästä kun ei puutetta enää ole.

Vielä pienet ja ihan rauhalliset kuulumiset joululomalta senkin uhalla, että joulu on so last season. Kalifornian joulussa ihastelimme kirkkaita jouluvaloa ja taivaalla loistavaa joulutähteä, kävimme läheisellä lämmitetyllä altaalla uimassa, söimme riisipuuroa, avasimme joulupukin tuomat lahjat joulupäivän aamuna ja kävimme viemässä aiemmin maalaamamme kivet erään kävelyreitin varrella luikertelevan kivikäärmeen jatkoksi. Yksi hauskimmista hetkistä oli lopulta jouluyllätyksen vieminen kaveriperheen ovelle. Teimme tämän rekiretken rantakärryillä, sain olla poro. Saimme pian vastalahjaksi herkullista vaahterasiirappia ja iloiset vierailijat oven taakse. 

Tautitilanteen ollessa näin hankala tuntui aluksi väärältä lähteä edes omalla autolla pidemmille ajomatkoille. Erityisesti täällä mietityttää tällä hetkellä mahdollisen hoitoon pääsyn hankaluus, mikäli jotain pahempaa sattuisi. Toisaalta johonkin kohtaan tässä ajattelussa on laitettava stop-merkki, kuten monta kertaa tämän pandemian aikana on joutunut toteamaan. Onnettomuuksia voi sattua myös kotona tai täällä omassa kaupungissa ajellessa. Elämä on kuitenkin myös elämistä varten ja vahinkoa syntyy pidemmällä aikavälillä myös paikoilleen jäämisestä. 

Yhtenä välipäivinä ajelimme sitten läheisellä Ortega Highwaylla, joka kiemurtelee kukkuloiden ja metsien läpi ja päättyy Lake Elsinorelle. Maisemat olivat hienot ja lumipeitteestä vuorten huiput kivaa katsottavaa. Paha olo tuli kyllä maisemapaikkojen reunojen yli katsellessa. Rinteet olivat aivan täynnä sekalaista roskaa. Jotenkin inhottava yhdistelmä tulla ihailemaan kaunista maisemaa ja pilata sitä samalla. Tuli jotenkin toivoton olo. Tässä maailmantilanteessa tämä ei toki ole mikään uudenlainen tunne.

Pysähdyimme vielä hetkeksi katsomaan olisiko Ortega Falls putouksilla vettä. Ei ollut, mutta kaikenlaisesta könyämisestä pitävät pojat olivat innoissaan vaikeista reiteistä ja kaiken huipuksi onnistuimme vielä vähän eksymäänkin. Oli siis huikea seikkailu! 

Uuden vuoden kunniaksi näimme paria suomalaisperhettä pienellä kävelyretkellä. Lapset nauttivat ihan hurjasti toisten seurasta ja itsellekin tuli hyvä. Illalla katselimme televisiosta vuoden vaihtumisen ja pallon pudotuksen New Yorkissa. Aika erilainen tunnelma oli verrattuna viime vuoteen maskisuukkoineen ja muutamine vieraineen aidatuissa katsomoissa Time Squarella. Toivottavasti 2021 lunastaa toiveet paremmista ajoista kaikkialla. Olen varovaisen toiveikas. Hyvin varovaisen. 

Lasten toive joululomalta oli päästä uudelleen kiipeilemään Joshua Treen kiville. Sinne siis ajelimme loman viimeisenä päivänä. Kiersimme hieman eri reittiä ja tällä kertaa näimme myös Cholla kaktusten puutarhan sekä löysimme mahtavia reittejä ja maisemia Split Rockin lähettyviltä. Reissu huipentui auringonlaskuun Keys Viewn näköalapaikalla ja kotiin päin ajellessa hämärtyvän luonnonpuiston maisemat olivat todella upeat. 

Vuoden vaihtuessa meillä käynnistyikin Kalifornian ajan viimeinen puolen vuoden pätkä. Muutto Suomeen alkaa olemaan jo paljon ajatuksissa. Ja vaikka moni asia täällä on tällä hetkellä aika hullusti, löytyy pieniä ja suuria ilon ja nautinnon hetkiä päivittäin poimittavaksi mukavien muistojen joukkoon.